सामुदायिक सुरक्षा मंत्री ने जोर देकर कहा कि स्कॉटलैंड की कानूनी सहायता प्रणाली यूरोप में सर्वश्रेष्ठ में से एक थी, क्योंकि एक वकील समूह ने कहा कि भुगतान पर गतिरोध का मतलब है कि संपूर्ण आपराधिक न्याय प्रणाली "संकट के आसन्न खतरे" में है।

रविवार को हेराल्ड द्वारा देश के सबसे बड़े आपराधिक बचाव वकील समूह स्कॉटिश सॉलिसिटर बार एसोसिएशन की चिंताओं का खुलासा करने के बाद ऐश रेगन से स्कॉटलैंड की न्याय प्रणाली की स्थिति के बारे में पूछताछ की गई थी।

पिछले महीने कानूनी सहायता भुगतान विवाद के बीच कुछ घरेलू दुर्व्यवहार के मामलों को ठुकराने के बाद SSBA ने मंत्रियों के साथ सीधे जुड़ाव की विफलता पर प्रहार किया।

प्रतिनिधि निकाय का कहना है कि आर्थिक रूप से व्यवहार्य नहीं होने वाले मामलों को अस्वीकार करने के अलावा कोई विकल्प नहीं है, जिससे न्याय के अधिकारों के बारे में वास्तविक चिंताएं पैदा होती हैं।स्कॉटलैंड.

अशांति का एक लक्षण पिछले साल पहली बार सामने आया जब ग्लासगो, एबरडीन और बॉर्डर्स बार एसोसिएशन और पीटरहेड डिफेंस सॉलिसिटर के रक्षा वकीलों ने छुट्टी की हिरासत का बहिष्कार करने का निर्णय लिया।न्यायालयों.

SSBA ने कहा है कि कानूनी संकायों ने वर्ष की शुरुआत में ड्यूटी सॉलिसिटर योजना से कुल निकासी शुरू की।

अनिश्चितकालीन और चल रहे निकासी में एबरडीन, पीटरहेड और बानफ, डंडी, फोर्फर, किर्कल्डी, डनफर्मलाइन, एडिनबर्ग, लिविंगस्टन, सेल्किर्क और जेडबर्ग में संकाय शामिल हैं।

अप्रैल से, ग्लासगो बार एसोसिएशन (GBA) के सदस्यों ने फैसला किया कि वह अब उन मामलों में अदालती नियुक्तियों को स्वीकार नहीं करेगा जहां 90 प्रतिशत सदस्य फर्मों ने कार्रवाई के पक्ष में मतदान करने के बाद आरोपी व्यक्तियों को खुद का प्रतिनिधित्व करने की अनुमति नहीं दी है।

GBA, जो स्कॉटलैंड के पश्चिम में लगभग 400 सॉलिसिटरों के हितों का प्रतिनिधित्व करता है और उन्हें बढ़ावा देता है, जिनमें से एक बड़ा हिस्सा आपराधिक रक्षा व्यवसायी हैं, ने कहा कि यह स्कॉटिश सरकार द्वारा किसी भी कानूनी सहायता शुल्क में वृद्धि पर "अपनी एड़ी खींचने" का परिणाम था।

यह अनुमान लगाया गया है कि महामारी से पहले दस वर्षों में कानूनी सहायता कार्य में लगे वकीलों की संख्या में 25% की कमी आई थी। SSBA का कहना है कि हाल के वर्षों में पैटर्न में तेजी आई है।

यह लगभग 20 वर्षों में सभी कानूनी सहायता पर सार्वजनिक खर्च में नाटकीय रूप से गिरावट के रूप में आता है।

2007/08 में यह £155 मिलियन पर था और 2019/20 में यह केवल £ 130.85m - मुद्रास्फीति को ध्यान में रखते हुए £ 85m की एक बूंद पर खड़ा था। 2020/21 में यह और भी गिरकर £99.13m हो गया।

और आशंका है कि चीजें और खराब हो जाएंगी, जैसेकानूनसोसाइटी ऑफ स्कॉटलैंड, स्कॉटिश सॉलिसिटरों के लिए पेशेवर निकाय ने 2027 तक न्याय बजट को फ्रीज करने की आलोचना करते हुए कहा कि महामारी के बाद अदालतों की वसूली के लिए सरकार की प्रतिबद्धता के लिए निवेश की आवश्यकता है जो समीक्षा में स्पष्ट नहीं है।

सुश्री ऐश ने स्कॉटिश लेबर के एमएसपी फोयसोल चौधरी के रूप में बात की, पूछा कि कानूनी सहायता के मुद्दों के परिणामस्वरूप स्कॉटिश सरकार न्याय तक कैसे पहुंच बनाएगी।

उन्होंने चेतावनी दी: "कोविड अवधि से अदालत के बैकलॉग का वजन पहले से ही न्याय तक पहुंच को नुकसान पहुंचा रहा है, और इससे किसी भी वसूली को खतरा होगा। हाल के महीनों में, लोथियन क्षेत्र के लोग अदालती बैकलॉग और औद्योगिक कार्रवाई के मिश्रण में फंस गए हैं। जमे हुए वेतन के विरोध में कानूनी पेशे से, न्याय में देरी, हड़ताल की कार्रवाई और स्कॉटलैंड भर में लोग कानूनी प्रतिनिधित्व तक पहुंच के बिना फंस गए, क्या यह न्याय मंत्री के लिए स्कॉटिश सरकार की नई दृष्टि की वास्तविकता है?

सुश्री रेगन ने कहा कि इस वर्ष कानूनी सहायता बजट में 10% की वृद्धि हुई है और यह कानूनी पेशे के भविष्य में दो वर्षों में एक और £1m का निवेश कर रहा है।

और उसने चार साल पुराने एक स्वतंत्र अध्ययन का हवाला दिया, जिसमें दिखाया गया था कि स्कॉटलैंड में "कानूनी सहायता की उदार प्रणाली" थी।अंतरराष्ट्रीयमानकों, कि इसका व्यापक दायरा था और कोई नकद सीमा नहीं थी"।

उसने आगे कहा: "और महत्वपूर्ण वित्तीय दबावों के बावजूद, स्कॉटलैंड में कानूनी सहायता प्रणाली यूरोप के प्रमुख क्षेत्राधिकारों में से एक है और यह गुंजाइश, योग्यता और लागत के मामले में है, जिसमें 75% लोग किसी न किसी रूप में नागरिक कानूनी सहायता सहायता के लिए वित्तीय रूप से पात्र हैं। .

"और यह इंग्लैंड और वेल्स के विपरीत है जहां यह सिर्फ 25% है क्योंकि ऐसे दायरे में कटौती हुई है जिसने नागरिक कानून के कई क्षेत्रों जैसे परिवार, आवास और आप्रवासन को काफी हद तक दायरे से बाहर कर दिया है।"

उसने कहा: "सदस्य ने बैकलॉग का उल्लेख किया और निश्चित रूप से सरकार ने बैकलॉग को कम करने के लिए पर्याप्त मात्रा में धन का निवेश किया है।

"स्कॉटलैंड में कानूनी सहायता बजट मांग आधारित है और पात्रता मानदंडों को पूरा करने वाले सभी लोगों के पास कानूनी सहायता तक पहुंच होगी, और हम उच्च स्तर के खर्च के जवाब में उनकी वितरण योजनाओं को विकसित और समन्वयित करने के लिए न्याय संगठनों के साथ काम करना जारी रखेंगे। स्कॉटिश लीगल एड बोर्ड जैसे सार्वजनिक निकायों सहित आवंटन की समीक्षा करें।

"मैं चैंबर को अपना आश्वासन दूंगा कि मैं और कैबिनेट सचिव पेशे के प्रतिनिधियों के साथ आगे बढ़ने का एक स्थायी रास्ता खोजने की कोशिश करना जारी रखेंगे।

SSBA का कहना है कि मंत्रियों ने अभियोजन पक्ष के वकीलों का समर्थन करने के लिए महत्वपूर्ण रकम का चयन किया है, कुछ COPFS कर्मचारियों ने मार्च, 2021 से वेतन में 24% तक की वृद्धि देखी है।

लेकिन जहां बड़ी संख्या में आपराधिक मामलों में भुगतान किए गए निश्चित शुल्क में वृद्धि हुई है, लेकिन मुद्रास्फीति पर विचार किया जाता है, वास्तविक रूप से शुल्क लगभग आधा हो गया है।

एक आस्थगित सजा के साथ एकल सारांश कानूनी सहायता मामले ने 1999 में £550 का शुल्क आकर्षित किया और 23 साल बाद केवल 76p और अधिक। SSBA का कहना है कि एक नए योग्य रक्षा सॉलिसिटर के लिए वेतन की औसत दर प्रति वर्ष £25,000 है, जबकि एक सार्वजनिक रूप से वित्त पोषित प्रोक्यूरेटर राजकोषीय प्रतिनियुक्त हैमंच 48,000 पाउंड से अधिक का भुगतान किया जाएगा। सार्वजनिक रूप से वित्त पोषित अभियोजकों को भी पेंशन और लचीला काम मिलता है।